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格鲁吉亚发现半猿半人生物化石

科学家们在对格鲁吉亚共和国一个化石遗址出土的直立人化石研究后发现,人类远祖“头脑简单,下肢发达”,兼具了原始和现代的特征。

格鲁吉亚发现半猿半人生物化石

由于这些化石是迄今为止在非洲以外地区所发现的最古老的直立人化石,之前被普遍认同的人类祖先走出非洲时已经进化成现代人外形的理论无疑受到了挑战。

上半身像猿,下半身像人

科学家所研究的这些化石来自于格鲁吉亚的德马尼西,距今已有177万年的历史。德马尼西是目前所知道的非洲以外的最早的直立人部落。德马尼西的化石帮助科学家们进一步了解了人类进化史上的一个关键时期——从被称为更新纪灵长动物的类猿生物转变为人类。

出土于德马尼西的脊柱和下肢化石显示,人类远祖与现代人的外形十分相像。

科学家称,这说明那些原始人能够像现代人一样直立行走,完全有能力进行长途跋涉。

但是,化石的另一些特点却显示了人类远祖身上类猿的特征。化石的手臂更像更新纪灵长动物而非现代人类,头骨化石也表明,这种生物的脑容量很小。化石遗址内所发现的石器并不发达——科学家说,看到其充分进化的下肢后,人们以为能看到更加先进的石器。

“混合生物”挑战传统理论

“这是在非洲以外地区所发现的最早的人类远祖化石。人类从那时起走出了非洲,”格鲁吉亚国家博物馆的大卫·罗德基帕尼兹是此次研究的负责人,他说,“他们的头脑和上半身还停留在原始阶段,但他们的下肢已经进化成人形。”

科学家们称,这是“一种让人惊讶的混合。”

由于上半身像猿下半身像人,德马尼西的化石引起了争议——这究竟是直立人的祖先,还是另一种新的物种?

“在德马尼西的化石被发现之前,科学家认为,人类祖先从非洲走出来的时候应该拥有和现代人完全一样的身体,以及较大的脑容量,”罗德基帕尼兹说。

哈佛大学人类学专家丹尼尔·利伯曼认为,这样的“混合生物”确实有可能出现,“我们人类从直立行走的灵长类动物演变成现在的样子,这种变化并非一夜之间。转变是缓慢的。”

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