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尼安德特人竟然因为不擅长绘画而灭绝

旧石器时代的尼安德特人在艺术方面并不突出。作为我们祖先的近亲,尼安德特人与智人不同,无法准确描绘动物或人类的图像。

尼安德特人竟然因为不擅长绘画而灭绝

而一项新研究指出,艺术能力的缺乏与尼安德特人差劲的狩猎技能密切相关。绘画和狩猎都需要手眼协作,而尼安德特人缺乏这种能力。科学家认为,这也许导致了尼安德特人的灭绝。

尼安德特人主要生活在12万至3.5万年前的欧亚大陆,通过猛刺长矛近距离捕杀马、驯鹿、野牛和其它对人类缺乏警觉心的大型动物。而与此同时,撒哈拉以南非洲地区的早期人类早在50万年前,就已经开始通过投掷长矛狩猎危险动物了。

加州大学心理学家、艺术家理查德·科斯教授(Professor Richard Coss)认为,随着非洲动物逐渐习惯智人的狩猎方式,我们的祖先不得不从近距离猛刺长矛、改为远距离投掷长矛。这使得猎人们更擅长在脑海中将真实物体形象化。因此智人演化出了更大的顶叶,即大脑中负责整合视觉输入与运动技能的脑区。这意味着智人可以绘制出表现狩猎场景的图画。由于绘画可锻炼手眼协调能力,这也相当于一种狩猎练习。

科斯教授早年曾教过绘画课,借助影像资料研究2.8万至3.2万年前人类在法国南部肖维岩洞中绘制的木炭画笔触和动物雕刻,“由于绘画可提高观察技能,这些绘画也许有助于将狩猎过程概念化、评估猎物专注程度、选择脆弱的身体部位作为袭击目标、以及通过精神仪式增强群体凝聚力等。”科斯写道。

科斯还指出,绘画技术的进步也许还促进了文化的变革,“与群体成员分享脑海中的景象具有重要的社会意义。,尼安德特人可以借助短期记忆、在脑海中想象出之前见过的动物,但无法将脑海中的场景进行有效转化、通过手眼协作绘制成图画。”

尼安德特人擅长艺术的理论仅有少量实例支撑,如直布罗陀戈尔罕岩洞(Gorham’s Cave)中的壁画。

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