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我们身体中的尼安德特人基因给我们带来了什么影响?

严谨的説就是影响不明,但怀疑在免疫系统和物质代谢方面有影响。另外,现在我们知道,大脑和睾丸中来自尼安德特人的等位基因被限制表达,这是个有趣的发现。

我们身体中的尼安德特人基因给我们带来了什么影响?

智人与尼安德特人真的发生过有效的杂交吗?

2010年以前,虽然有古生物学家怀疑智人(我们),尤其是走出非洲的智人曾经与尼安德特人发生过杂交,但多数人认为,智人与尼安德特人之间即便真的有啥不可描述之事,但也很难生下有繁殖力的后代。这桩史前人种杂交公案,一直悬而未决,直到有人发现了含有尼安德特人DNA的化石。在基因组测序的帮助下,基因组揭示出的确走出非洲的智人,即如今分布在亚洲、欧洲和美洲等大陆的人体内都含有尼安德特人的部分DNA,波动范围在1%~4%之间。

大约40万年前,原始人类至少分为两支,一支演化我尼安德特人,他们率先走出非洲,而继续停留在非洲的原始人类演化为智人,当智人走出非洲的时候,沿路就遇到了早已定居的尼安德特人,在这个过程中,两者发生了多次杂交,这些杂交事件留在了我们这些走出非洲的后代子孙的基因组中,即我们这些人实际上有两个祖先来源,智人+尼安德特人。但由于现在未知的原因,尼安德特人最终在大约三万年前灭绝。

为什么我们体内没有完整的尼安德特人的染色体呢?

历史上那些坚信智人和尼安德特人在数万年的相处时间中一定发生过有效的杂交,是因为他们认为仅仅数十万年的时间,不足以形成完整的生殖隔离,现在看来他们的经验是正确的。但有必要指出,虽然我们的基因组中有尼安德特人祖先的部分DNA,但是现代人体内没有尼安德特人的Y染色体。据推测,这是因为当杂交发生时,生下的男孩都是死婴。当一个物种开始分化为两个物种时,Y染色体的变异最快的,这种变异是制造生殖隔离的很重要手段。

而人类在进行有性生殖时,常染色体和XX染色体彼此之间会进行片段的交换,形成新的基因组合,这个过程不断破坏旧的常染色体,生成新的常染色体,就像棋牌类游戏每玩一局会重新洗牌一样。这就是为什么我们身上已经没有了完整的尼安德特人的常染色体,只有一些碎片的原因。

尼安德特人祖先基因组带给我们什么样的影响?

准确的说,这个问题的答案还不知道,虽然有许多猜测。把一些好的坏的影响都推到尼安德特人身上去。比如什么二型糖尿病之类的是因为受尼安德特人的影响云云。但简单的对比那些一直未走出非洲的那些人,是得不到答案的。因为,文明的发展,让我们彻底改变了自己的生活环境。而基因对人的影响是不能脱离生活环境来进行简单分析的。除非我们大规模的将真非洲人的婴儿带到现代社会中抚养成长,才有可能做这样的对比研究,然而这违反伦理学,也没有组织机构愿意掏这笔钱,即便军方对这种实验大概也没有兴趣。

那么我们还有可能真的从严谨的科学的角度去了解,尼安德特人的基因对我们有什么影响吗?能的,只是需要时间和耐心。

2017年,知名科学期刊《cell》上就发表了一篇研究论文,他们通过直接研究来自尼安德特人的基因在现代人类的不同组织中的表达情况,来推断这种影响。

他们分析了基因型-组织表达(GTEx)公共数据集中来自214个人的52个不同组织。获得了一些洞见。

1、在大脑和睾丸中,来自尼安德特人的基因几乎不表达。不表达就意味着没有影响,就像沉默的大多数,是影响不了社会的发展和走向的。

2、但在其它组织中,不管基因的来源是什么,它们都可以进行表达,即没有特别的限制。

当前高度怀疑,来自尼安德特人的基因对我们的免疫系统和物质代谢功能都产生了深远的影响,但所有这些观点,依然还停留在怀疑阶段,缺乏真正的实锤。

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