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美国目击到巨大的神秘火球坠落

虽然在白天观察到流星是一件很罕见的事儿,但的德克萨斯州的天空中,却出现了一群神秘的来客,它们缓慢移划过天际,有些研究人员认为它们是流星体,而且宽度可达一米。但也有人根据早前的流星划过天空的视频对比显示这个结论是不正确的,所谓的流星图像被替换过,因此也有了关于德克萨斯州上空的神秘火球到底是不是流星的讨论。

美国目击到巨大的神秘火球坠落

在上周,晴朗的德克萨斯州天空中划过了巨大的火球,成千上万个目击者观察到了这个令人惊讶的事件。根据一位居住在圣安东尼奥的居民介绍:它看上去如此地明亮,如同太阳的一小部分正在下降。本次在德克萨斯州上空发生的罕见白天流星事件已经成为了又一例在春季发生的诡异火球之谜。根据美国国家航空航天局近三十年的观测记录显示,在春季发现的白天流星事件呈现上升的趋势,这些神秘的“天外来客”似乎显得更加明亮,在穿过地球大气层时发生了剧烈的摩擦,产生的光和热超过了我们日常所能看到的金星或者木星。

更离奇的是,这个现象在春节显得尤为频繁。根据美国国家航空航天局流星体环境办公室的负责人比尔·库克(Bill Cooke)介绍:“不明火球事件在一年中有两次出现高峰发生期,一次在一月至二月时,另一次在三月底至四月初。”其发生的原因仍然是一个迷。从德克萨斯州上的火球燃烧程度来看,可以判断出该物体来自于太空,当它进入地球大气层时发生剧烈的燃烧,而且体积至少大于一米,如果过于小的体积用不着花太多的时间就会被地球的大气层所消磨掉。

对此,我们既不明白这些神秘的火球是何种物体,也不了解为什么在春季出现的类似流星的事件会比平时多出10%到30%。但研究人员发现这些神秘的火球一般出现在与太阳相反方向的天空中,除了这点外并没有任何可关联的线索。这个罕见的现象就如同我们在秋季可在天空中观察到更多普通的流星,它们出现在四面八方的天空中,往往是转瞬即逝。由此看来春天却是一个与众不同的季节,出现的类似流星的物体更大,移动也显得更加缓慢,并发出耀眼的亮光,这些特征足以使它们令人印象深刻。

为了解开这个谜团,流星体环境办公室负责人比尔·库克与美国国家航空航天局的同事们设置了一个“智能流星体相机”监视网,并将其部署在环绕于美国的天空中。当神秘的春季火球穿越地球大气层现象发生时,对其进行三角测量,将火球的位置精确定位在一块如足球场大小的区域内,这样可以使科学家们寻找不同地区火球事件背后的起源地,揭示出它们从哪块宇宙空间出发。

到目前为止,“智能流星体相机”监视网一共记录到大约1800个流星体事件,根据三角测量法确定的天区位置,科学家们推测出它们可能起源于小行星,然而,彗星也能引发此类事件。通过进一步的轨道研究,显示出它们来自主小行星带。因此,美国国家航空航天局的科学家们揭开了为什么秋天的流星事件都显得较小,而春天的类流星体体积却很大。这是因为秋天小流星多来自于彗星,由于彗星是由尘埃和冰冷的块体组成,其所产生的碎片携带者较多的冰颗粒等物质,在大气层中马上就加热消失了,那些碎片通常个头不大,不足以形成巨大的火球。

一旦收集到足够的数据,科学家们预计将得出一种能揭示春季火球之谜的规律,或者地球似乎在春季更容易遇到来自主小行星带的大块空间岩石碎片。比尔·库克认为:从这样推测看,在一年中的春季期间似乎小行星带上存在着许多飘离的碎片,比一年中其他时刻来的更多。而另外一些研究人员希望提高“智能流星体相机”监视网的定位精度,使得可以通过火球的轨迹出着陆点,并在其坠落到地面后找到它们。科学家们可研究这些火球是由何种物质构成,并探索其最早的起源地。

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